Categorieën
Productiviteit

Pomodoro’s zorgen voor een schop onder je kont

Ga aan de slag met zelfopgelegde mini-deadlines voor extra motivatie.

Veel mensen gaan erg lekker op deadlines. Ik ook. Ze werken motiverend en mijn uitstelgedrag wordt erdoor op de lange baan geschoven. Maar het uitstelgedrag komt keihard terug als de deadline weg is. En wat moet je doen als er belangrijk werk ligt, maar er geen harde deadline is?

Laten we eerlijk zijn, écht harde deadlines zijn er maar zelden. Het meeste werk dat we (als kenniswerkers) doen kan wel later afgeleverd worden. Als je de deadline niet serieus neemt, dan valt vaak ook een stuk motivatie weg.

Ik heb een hack gevonden om mezelf aan het werk te zetten op zaken waar geen (harde) deadline voor staat. Een schop onder m’n kont. Koffie voor mijn brein.

Deze hack, je hebt er weleens van gehoord, heet de Pomodorotechniek.

Wat is de Pomodorotechniek?

De Pomodorotechniek is écht heel simpel:

  • Je besluit wat je wilt gaan doen in de komende 25 minuten.
  • Je zet een timer voor 25 minuten. Het liefst zichtbaar of zelfs hoorbaar.
  • Je gaat aan de slag om datgene te doen dat je wilt doen in 25 minuten.
  • Na die 25 minuten neem je 5 minuten pauze en begin je weer opnieuw.

Volgens de officiële lezing over de techniek doe je dit 4 keer en neem je vervolgens een iets langere pauze. That’s it.

Met deze simpele techniek krijg je een hoop voordelen:

  • Je stelt jezelf een deadline voor de taken die je wilt oppakken in 25 minuten met de bijbehorende motivatie.
  • Je leert wat je allemaal kunt doen in 25 minuten.
  • Als je eenmaal een gevoel hebt bij wat je in 25 minuten kunt doen plan je je dagen veel realistischer in.
  • Je gaat merken hoe vaak je gestoord wordt op een dag en hoe vaak je pomodoro in de soep loopt.
  • Door een aantal pomodoro’s achter elkaar te doen kom je in een flow. Zelfs met de pauzes ertussen.

Vijfentwintig minuten werken als onderdeel van de Pomodorotechniek ben ik gaandeweg gaan afkorten tot het woord pomodoro. Als ik mijn week of dag plan denk ik vaak aan hoeveel “pomodoro’s” een bepaalde taak me gaat kosten en tijdens het werken met de Pomodorotechniek heb ik vaak een diepgeworteld besef over hoeveel pomodoro’s er nog resten tot bijvoorbeeld de lunch (op het moment van schrijven nog 5).

Mijn pomodoro setup

Dit is het enige dat ik nodig heb om met pomodoro’s te werken.

Mijn pomodoro setup is vrij eenvoudig:

  • Een TimeTimer om de resterende tijd visueel te maken
  • Een tekstbestand om te plannen wat ik ga doen de komende 25 minuten.

Meer heb je eigenlijk niet nodig.

Voor het tekstbestand kun je elke simpele teksteditor gebruiken. Ik gebruik zelf Drafts omdat ik de informatie over de gemaakte pomodoro’s niet lang hoef te bewaren. Je kunt ook prima pen en papier gebruiken.

Mijn taken blijven gewoon in mijn taken-app staan, dus daar kan ik altijd nog terugzoeken wat ik heb gedaan op een dag.

Voor de start van de pomodoro

Ik open het tekstbestand en beschrijf wat ik ga doen de komende 25 minuten. Dit kan één taak zijn, maar een paar kleine taken beschrijven is natuurlijk ook prima. Probeer een beetje ambitieus te zijn zodat je motivatie extra aangewakkerd wordt. Grote taken opbreken in kleine taken met een duidelijke uitkomst is ook aan te bevelen. Hoe concreter de uitkomst is beschreven, des te meer motivatie heb je om dat doel na te streven.

Vaak is mijn takenlijst vrij helder voor de dag en kost het me geen moeite om de taken voor de pomodoro te bepalen. Deze staan al klaar in mijn taken-app en agenda.

Vervolgens zet ik de wekker voor 25 minuten en ga ik aan de slag.

Tijdens de pomodoro

Ik werk aan datgene wat ik van mezelf moet doen. In mijn ooghoek zie ik de tijd verstrijken. Dit besef zorgt ervoor dat ik niet ga procrastineren en me op mijn taken blijf focussen. Ik wil mezelf toch niet teleurstellen aan het eind van de pomodoro!? Mocht ik gestoord worden door een telefoontje of een notificatie dan loopt de pomodoro gewoon door.

Als ik de geplande taken heb afgerond voordat de pomodoro voorbij is ga ik mijn taken-app in om orde te scheppen in de belangrijkste projecten die op het moment lopen. Dit zorgt er gelijk voor dat ik inspiratie krijg voor de volgende pomodoro, mocht dat nodig zijn.

Na het afsluiten van de pomodoro

Neem 5 minuten pauze. Het lijkt kort, maar ik krijg toch best veel voor elkaar in die 5 minuten. Even naar de WC. Thee zetten. Armen en benen strekken. Een idee laten sudderen terwijl ik een paar keer heen en weer loop op kantoor. Berichtjes checken op je telefoon die je hebt gekregen tijdens de pomodoro. Een plannetje maken voor de volgende pomodoro.

En het zorgt er voor dat ik niet uit mijn flow raak. Het zorgt juist voor een extra boost als ik mijn werk verplicht neerleg. De pauze is een perfect moment voor een kleine koerscorrectie. Door even afstand te nemen van het gedane werk krijg je een breder perspectief op het werk dat gedaan is en komen er vanzelf waardevolle ideeën naar boven over het voortzetten van het werk.

Ik gebruik pomodoro’s niet altijd

Pomodoro’s gebruik ik niet 8 uur op een dag. Ze helpen me vooral om op gang te komen. En als de werktrein eenmaal rijdt, dan is het vaak niet meer nodig om met pomodoro’s verder te gaan die dag. Mocht de aandachtsspier toch weer verslappen, dan pak ik ze zo snel mogelijk weer op.

In de ochtend gebruik ik ze eigenlijk altijd wel om op te starten. En soms gaat dat de hele ochtend door. Een pomodoro afwerken en alles doen wat je je had voorgesteld in die pomodoro werkt hetzelfde als het afvinken van een taak: het geeft je een goed gevoel en je kunt even trots zijn op jezelf.

Experimenteer met pomodoro’s

Voor mij werken pomodoro’s echt geweldig. Ik luister over het algemeen goed naar mijn interne motivatie en kan me dus prima met een fictieve deadline voor de gek houden. Dit werkt niet voor iedereen, maar dat leer je waarschijnlijk wel als je met de Pomodorotechniek gaat experimenteren. Want je hebt amper wat nodig om aan de slag te gaan, dus wat houdt je tegen? Succes!

Door Reinier Ladan

In 1997 werd ik Apple-fan en sinds ik in 2005 het boek Getting Things Done las combineer ik deze twee dingen zo vaak mogelijk. Meer over mij op reinierladan.nl.